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准时化培训

有了 MP3 播放器、iPods 和其它移动装置,确实使员工培训流动起来。

作者: Elizabeth Agnvall


培训播客样本高科技客户播客(Gronstedt 集团)

辅导课程创建一个播客(Digital-Tutors)

网址Podcast.net,一个现有播客目录

网址大声学习
 
那些从衬衫和和商务西服中探出头来的白色小耳机随处可见。从地铁中到跑步机上,再到办公室的隔间里,数百万的人都在戴着耳机,使用 MP3 播放器,通常是苹果计算机公司推出的 iPods。 用户可以下载 U2 的最新单曲,聆听 Etta James 或者用 James Patterson 的最新畅销书来消遣时光。

要不他们就正在磨练自己的商业技能。

越来越多的情况下,MP3 播放器的用户是在收听公司的培训下载材料,涉及的内容五花八门,从如何达成一项重要的销售交易,到优化组织变革,再到商务西班牙语的学习。

自从 2004 年夏天出现以来,MP3 技术让用户自由发挥,创建任何主题的内容。播客(podcasts)一词的英语词根是由 iPod 和 broadcast 构成。这些播客让听众订阅一个节目并且自动下载到一台计算机上(或是插在计算机上的iPod 和 MP3 播放器上)。 一个称做简易信息聚合系统或者 RSS 的传递系统,让用户同步和更新音频文件变得轻而易举。(要获得更多将材料转换为播客的信息,请参看 播客 101。)

公司的培训师已经开始充分利用便捷的技术和数量激增的 MP3 用户,以价廉的多媒体文件传递信息和进行培训。 根据位于纽约的互联网研究小组 eMarketer 的最近一份报告,播客用户数量从 2004 年的 80 万增长到去年的 1140 万,到 2010 年,可能达到 5500 万左右。

华盛顿特区的一家研究中心Pew Internet and American Life Project 说,现在有 11% 的美国消费者拥有一个自己的 iPod 或其它 MP3 播放器。

随着当今移动小装置领域继续急速发展演化,人力资源和培训专业人士也对职业的发展前景有些浮想联翩。 很快会有一天,公司将能够向地球任何地方的所有员工即时传递视频与音频流资料。

关键问题是,技术能否用于员工培训,公司越来越倾向于肯定的答案。 他们将培训内容转换为播客,并在某些情况下,还提供 MP3 播放器。 他们说,投入物有所值,因为员工可以抓住机会,在他们希望的任何时候和任何场合学习。

 

播客 101

根据专家的说法,播客使用简单。提供播客服务的网站 Hearthis.com 的共同创始人 Dave Evans 说,你只需要一台带喇叭、话筒和互联网接入的计算机。

播客的原理是,用一个多媒体文件并创建一个与之同步的文件源,Evans 解释说。 文件源聚合的方式与博客的方式一样。

听众使用 RSS(简易信息聚合系统)技术从网上订阅消息源并自动下载新的播客。聚合意味着人们能够将作为系列节目一部分的新播客系列发送到他们的计算机上,而没有必要每次都到那个网址去下载。用户然后就能把他们转移到一个 MP3 播放器、iPod 或能够处理音频文件的手机上。

(从技术上讲,一家公司只是简单地将系列音频文件传送到员工的计算机或者移动装置上使用,还不算是播客。播客是指用简易信息聚合系统(RSS)自动下载文件。)

金融服务业巨人 Capital One 公司在自己的录音棚里制作低成本的原创内容,它的学习与发展高级副总裁 Steve Arneson 说,如果你希望用户成为回头客,不断回来订购更多的播客,就不要半途去启动这种计划。你必须把自己和资源都全部投入其中,他说。你必须无怨无悔地一直支撑下去。

要在公司内原创制作听上去很专业的资料,你需要的不仅仅是一台笔记本电脑。以下是一些起步的建议:

  • 胆识。拥有免费、开放源代码的软件,用来录制和编辑声音。现有格式适用于 MAC OS X、Microsoft Windows、GNU/Linux 以及其它操作系统。
  • Sound Forge 软件。索尼为视窗制作的专业声音编辑软件,具有一组范围广泛的、处理音频文件的音频程序、工具和效果的功能。将 Sound Forge 软件与任何视窗匹配的音卡结合使用,可创建、录制、编辑和修改音频文件。入门水平 Sound Forge Audio Studio 费用大约 70 美元,而专业的 Sound Forge 8 费用大约 300 美元。
  • Adobe Audition 音频软件。可录音、混合、编辑与调控数字音频文件。也可创建音乐、制作广播插播广告和编辑有瑕疵的录音。使用 Adobe 视频应用软件的智能合成功能,将音频和视频合在一起。软件费用大约 350 美元。
  • Final Cut Studio软件。在视频和音频编辑方面,Sun Microsystems 公司播客开发人员推荐使用这款 Apple 软件,花费大约是 1,300 美元。
  • 录音棚设备。购买高品质的麦克风(比如 Shure SM58,加上缆线共计 204 美元)、数字录音机(业界标准是 Marantz PMD660,499 美元) 和耳机(比如索尼的各种专业型号,50 到 100 美元)以提高音频质量。
-Elizabeth Agnvall

扩充培训师的装备

不过专家认为,正如网上学习没有取代课堂教学一样,移动培训永远都不会取代传统的面对面学习,移动装置只是为公司培训的工具箱增添了内容。

NightGlass 传媒集团运作主管 Rob Mottola 说:我们将此看作是公司的一个不可或缺的组成部分。该公司位于佐治亚州 Duluth,专门为各家公司制作播客和其它多媒体材料。Mottola 说,公司在员工移动媒体装置应用方面,还只是浅尝辄止而已。

位于新泽西州 Moorestown 市的 CramerSweeney Instructional Design 公司专门创作定制的公司培训材料。该公司总裁 Jenna Sweeney 说,这种向工作流动的员工播送培训内容的方式费用低廉,收听培训内容的时候,你可以是在飞机上,你可以在散步或者骑着自行车。

受到杜克大学为所有学生提供 iPods 的启发,位于弗吉尼亚州 McLean 的Capital One 于 2004 年 9 月展开了一项试点 计划。它购买了 50 个 iPods,提供给随机抽样选中的学员,并在装置中安装了 这家金融服务公司的培训机构 Capital One 大学制作的教材。

受到试点计划调查反馈的积极鼓舞,该公司又购买了 3,000 台 iPods,分发给在 Capital One 大学报名参加 由20 个最有名气的教师主讲课程的员工。

公司与互联网有声读物提供商 Audible.com 合作,在公司防火墙内创建了一个音频学习网站,员工能够从这里下载材料。在网页上,Capital One 张贴的内容各种各样,从季度收益通报,到高级主管演讲系列。公司也张贴广受欢迎且符合公司文化的商业书籍。

教师需要有声读物和其它音频材料作为传统培训课程中的补充教材,Capital One 的公司风险管理课程教员 Geoff Rubin 称之为极好的另类选择。

Capital One 负责学习和发展的高级副总裁 Steve Arneson 强调说,音频学习是该公司把注意力集中于混合教学法教室、多媒体和书面材料结合的一部分。

我们选择增加音频内容的课程为许多传统的能力或技能培训课程,Arneson 说。我们仍然相信,和你的同伴们一起坐在教室学习仍然极有价值。我们只是希望给这种体验增添音频内容。

这种方法似乎是行之有效的:在去年 10 月的一次员工调查中,94% 的回应者说他们愿意把公司音频学习方式推荐给他人,92% 的人说 Capital One 的钱花得值,而 93% 的人说他们的时间也花得值。

一位员工在调查报告中评述道:我喜爱音频学习因为我可以一边开车、跑步或者在院子里工作,一边收听讲座或演讲,这是其它方式不能办到的。另一个说:iPod 最大的一个优势是你能在你方便的任何时间学习,不必因为学习而耽误一整天(或更多时间)。

创作内容

科罗拉多州 Broomfield 市的 Gronstedt 集团,是一家为各种公司开发包括播客在内的第一线培训产品的公司,它的总裁 Anders Gronstedt 认为,使用新技术培训员工,有正确的方式,也有错误的方式。

公司应该在那些当下就需要培训、强化和沟通的领域中使用 [播客],Gronstedt 说。因为只用几天或者甚至几小时就能组合起一个新的播客,这对传送重大新闻或者最新员工培训内容,例如基本销售技能或新产品开发,再合适不过了。

Gronstedt 说,播客应该坚持公司文化,生动活泼,甚至可以有一点点尖刻。例如,Gronstedt 为公司制作的播客,用的是广播谈话节目方式,有一位主持人、几位打进电话的听众和虚设的商业广告。

这种方式效果很好,因为当培训师在教室讲授的时候,听众会自然而然被他吸引,而用移动装置来传递一个课程的话,就不得不想法设法去唤起人们的注意。举例来说,人们在汽车里可以选择收听卫星广播、谈话广播节目或者 CD;他们不会不加考虑就选择收听最新的公司培训播客。

真正的危险在于,培训人员可能会滥用这个新技术,把它做成和课堂讲授一模一样的音频版本,Gronstedt 说。他说,如果这变成了一小时培训研讨会的重播,那就失败了。

你搭建好了(平台),他们就会使用播客

产生兴奋感的一个办法是让员工创作内容。 例如,在 IBM 公司里有个内部工具软件,任何员工,从软件开发工程师到财务咨询顾问,都能用它来张贴播客。

位于纽约州 Armonk 市 IBM 总部的投资者沟通交流部经理 Ben Edwards 说,我们的想法就是要推出工具软件,让 IBM 富有创意、对技术敏锐的员工在此基础上发挥。公司只是张贴了宽泛的指导原则,相信员工们能够做出合适的判断。

自 10月份以来,员工们已经上载了 156 个播客。 员工可使用这个播客试用网址,按照最受欢迎的下载程度来给播客打分,或者也可进行关键词的查询。从正在激烈角逐的 IBM 员工自创音乐乐队到英国Hursley 的一个研发实验室播出的广播风格的节目,这个网站应有尽有。

Alexis Conelias 是位于新泽西州 Piscataway 的负责IBM 员工教育和培训的学习部的学习咨询顾问,她开始为销售团队创作播客,为全球销售团队提供教育和培训解决方案。播客使用访谈和与内部专家讨论的形式,向团队教授和传达有关竞争对手、产品、顾客、信息管理、新创议和销售解决方案等内容。她通过电子邮件和新闻简报,向那些她希望的目标团队发送X 系列广告。

这是尝试给我们的销售团队提供信息的完美解决方案,Conelias 说。因为全球销售团队是流动性的,难以找到合适的时间进行面对面的教学,甚至很难有时间召开电话会议。用这种方法,销售团队就能在火车上、汽车上,或者甚至在客户公司等待见面的时间下载最新的培训片段。

这切合他们的生活方式,Conelias 解释说。这是流动教学。但是她补充说,播客系列不能代替其它类型的教育。

激发热情

许多刚刚开始试验向移动装置发送培训内容的公司,都以内部单位为目标单位的规模有大有小满足他们的具体需要,让他们从流动学习的方式中获得最大的好处。

位于马萨诸塞州 Hopkinton市的信息存储巨人 EMC 公司里,一位销售代表的建议触发了为 7,000 名销售人员通过播客提供培训的想法。

EMC 公司教育服务部销售教育和生产力计划经理 James Hunsicker 说,虽然公司使用了若干网上学习课程,但是流动销售人员常常没有多余的时间坐在计算机旁。

许多外勤销售代表告诉我们,他们接受培训的最好时间,是他们在车上的时候,他说。Hunsicker 主要是从公司已有的培训材料中制作出音频文件。员工把文件下载到 MP3 播放器、iPods 或 CD 上,在进行销售拜访来回的路上,一边开车一边收听。为了促进员工对 MP3 格式培训材料的了解和使用,EMC 购买了 200 台 iPods 发给员工。

公司局域网上有几种不同类型的音频文件可供下载。

Hunsicker 从现有每两周一次的 MP3 格式的 OnMessage 节目中制作出音频文件。这个 50 分钟的电视新闻主播风格的节目传达了各种信息,从改善顾客体验到新产品发布,再到下一年的重要战略。自从 11 月启动培训播客图书馆以来,EMC 已经有了几千次的下载流量。

这一切都是为了让销售代表们无论在何时何地,都能够轻易地得到我们现有的培训材料。Hunsicker 说。

Jim Wilson 是位于弗吉尼亚州 McLean 市的 EMC Federal 公司 的客户技术咨询顾问。他喜欢这种携带方便的设备,让他在来回各一小时的上下班路上,及时了解营销讯息并接受培训。可以充分利用时间,我很感激公司在这里面花的那么多功夫,Wilson 说。特别是与我听过的其它播客相比,OnMessage 制作得非常精彩。

Wilson 能够选择要么在他的计算机上收听一个培训课程,或者把它下载到他的 iPod 上,随身携带,他对此也十分欣赏。播客肯定提高了我的生产力,这种方式是传统培训所无法做到的。他补充说。举例来说,用我们最新提供的硬件 DMX-3,我看到有个现成的 OnMessage 视频,但我从来都没有时间坐下来看上 30 到 45 分钟。我从 MP3 [也就是说,没有视频] 得到了同样的信息,感到这和我坐下来看录像,取得了即使不是更好也是一样好的效果。

EMC 公司认识到员工对视频播客的需求,正在考虑在视频 iPods 上通过黑莓装置提供培训。

我要我的 iPod 视频

EMC 不是唯一一家升级到视频播客的公司。Athena Online 是加利福尼亚州 Oakland 的一家为《财富》500 强公司提供计算机和网上学习材料的开发公司。该公司制作了流媒体视频、音频和动画材料,为定制的门户网站提供五分钟的情况简介。首席执行官 Jon Peters说,之所以选择 MP3 播放器是自然而然的事情。

去年 6 月,公司开始给订户增加 MP3 音频版本的培训内容。现在该公司与位于多伦多的一家抵押贷款公司 MCAP 合作,为视频 iPods 提供音频和视频内容。

Karen Calder 是拥有 700 名员工的 MCAP 公司学习和领导力发展主管。她说,这种类型的培训能够填补课堂学习和专业知识之间的差距。她说,员工能够在他们准备好吸收知识的那一时刻,使用这种类型的按需教练来学习策略、窍门和技巧,帮助解决棘手问题。这事与我们密切相关,而且来得及时,因为这是当今 21 世纪员工的需要,Calder 说。他们不希望一下子获得所有信息。他们希望得到他们能够派上用场的东西,量不在多。

格式

加州 Santa Clara 的 Sun Microsystems 公司为其 java 软件开发人员用播客播放每周小知识,而该公司人力资源部门则提供音频管理小知识以供高级主管下载。

这家公司全球运营部的学习和发展高级经理 Jenny Dearborn 说,有些类型的材料不适合播客。 例如,她相信,为 iPods 制作有关性骚扰或者多样性的培训内容就效果不好。高度敏感或者保密性的信息也不适合用 iPod 或 MP3 学习。

此外,Dearborn 建议说,高技术性材料的播放时间应该不超过三到五分钟。 她说,质量是重要的,但是如果用户渴求信息,即便声音质量并不完美,他们也愿意收听。但是,这也可能改变,她补充说,因为人们会逐渐适应新颖的新技术,并渴望有更好的图像和更好的互动性。

未来是光明的

今天,公司为高级主管、销售人员和其它流动员工支付多媒体装置的费用。但是由于手机和其它装置上普遍安装了多媒体,这种方式也会扩展到各部门员工。

专家预计,有一天,电力公司的员工能够在被客户召去提供修理服务前,先看一段如何修理故障线路的视频材料,或者,飞行员能够在起飞前,复习一下新的安全规范。只要是创作人能够想象出来的,都会成为培训的类型和领域。

随着系统变得越来越强大,人们就能添加更多的交互活动,课程会变得更长,[员工]也能创作课件,Peters 说。这些将成为移动学习的标准。


Elizabeth Agnvall 华盛顿特区的自由职业作家。

 


 

 
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